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삼차 신경통(Trigeminal Neuralgia)

이현석 과장 | 2020.08.31 16:21 | 공감 0 | 비공감 0 | 조회수 245

삼차신경 (Trigeminal nerve)

삼차신경(trigeminal nerve)은 제5뇌신경으로 불리는 가장 큰 뇌신경으로 눈 신경, 위턱 신경, 아래턱 신경의 세 갈래의 가지로 나누어집니다. 대부분 감각신경으로써 역할을 수행하며, 일부는 운동신경으로 작용하여 음식물을 씹는데 중요한 역할을 하는 씹기 근육을 조절합니다. 삼차 신경통은 여러 가지 원인 으로 신경에 염증이 발생하여 극심한 통증을 나타내는 질환입니다.



삼차신경통의 증상

일반적으로 통증이 주로 오는 부위가 치아 뿌리 근처에 나타나서 처음에는 이가 아파서 통증이 오는 것으로 알고 치아 신경치료 혹 은 발치를 하는 병력이 있는 분들이 많습니다. 그러나 치과 치료에 도 불구하고 안면 통증이 심해져서 환자분들이 결국 신경외과를 찾게 됩니다.

주로 4 0대 이후의 연령에서 자주 발생하며 눈 주 위에서부터 귀 뒷부분, 얼굴의 한쪽 면, 윗입술에까지 통증이 번질 수 있습니다. 전기 쇼크 같은 찌르는 듯한 예리한 통증으로, 한번 발작 시에는 대부분 얼굴의 한쪽으로 통증이 나타납니다. 수초에서 수 분 동안 지속되다가 자연적으로 사라지며 하루에 수 회에서 수십 회까지 반복적으로 발생합니다. 세수, 이 닦기, 식사, 입술 주변이나 콧방 울을 건드리는 것, 대화, 바람을 쐴 때, 머리카락을 건드릴 때 등에 서 통증이 유발되기도 합니다.

삼차신경통의 원인

대부분의 경우 특별한 원인을 찾을 수 없는 특발형인데, 약 90% 정도에서 삼차신경이 뇌혈관으로부터 오랜 기간 맥박에 따라 눌리면서 신경전달이상이 발생하여 증상이 나타나게 됩니다.
그 외에 5~8% 정도는 종양(삼차신경초종, 뇌수막종, 상피종 등)과 뇌혈관 기형 등이 삼차신경을 압박 하거나 다발성신경경화증 등으로 삼차신경의 변성이 원인이 되어 통증을 일으킨다고 알려져 있습니다.
한편 노인의 경우에는 뇌 위축증으로 뇌의 용적이 줄어서 뇌가 후두개와 뇌 내에서 아래로 뇌가 내려오 면서 삼차신경이 삼차신경공에 걸쳐서 신경 자극의 원인이 되기도 합니다.

삼차신경통의 진단

보통 임상증상 양상으로 의심할 수 있으며, 삼차신경통이 의심될 경우 뇌혈관과 뇌신경을 모두 볼 수 있 는 뇌 MRA (뇌혈관 자기공명영상) 검사를 통해 신경에 대한 혈관 압박 여부를 알 수 있고 종양이나 혈 관 기형의 존재 여부도 알 수 있습니다.

삼차신경통의 치료

질병의 초기에는 약물치료 만으로도 효과적인 통증 조절이 가능합니다. 그러나 오랜 기간 약물치료를 해도 통증이 계속된다면 수술 치료를 고려해볼 수 있습니다.
삼차신경통은 예방 및 주의를 한다고 해서 피할 수 있는 질환이 아니지만 정확한 진단이 되면 다양한 치 료 방법을 선택할 수 있으며 통증 조절 효과도 높은 질환입니다.
삼차신경통이 이미 발병하였을 때에는 자극성이 강한 음식은 피하고 비타민을 충분히 섭취하는 것이 도움이 될 수 있겠습니다. 일단 통증 발작이 일어났을 때에는 절대 안정을 취하고 주위 환경을 어둡게 하 고 소음을 차단하여 조용한 상태를 유지하는 것이 좋습니다. 또한 아픈 부위를 차갑지 않게 하고 커피, 알코올, 담배는 피하는 것이 좋습니다.

성명/직위 이현석 과장
진료과목 신경외과
전공 신경외과 전문의
08:30~18:00 08:30~18:00 08:30~18:00 08:30~18:00 08:30~18:00 휴진

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